La familia King había estado viviendo en Montgomery por menos de un año cuando la ciudad altamente segregada se convirtió en el epicentro de la lucha creciente por los derechos civiles en Estados Unidos, galvanizado por el hito de Brown v. Board of Education de la decisión de Topeka de 1954. El 1 de diciembre de 1955, Rosa Parks (1913-2005), secretaria de la Asociación Nacional para el capítulo local del Avance de la Gente de Color, se negó a ceder su asiento a un pasajero blanco en un autobús de Montgomery y fue arrestada. Activistas coordinaron un boicot a los autobuses que continuaría por 381 días, la colocación de una cepa económica severa en el sistema de transporte público y de los dueños de negocios de la ciudad eligieron Martin Luther King Jr. como el líder de la protesta y el portavoz oficial.

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Robbie Thompson participates in a march honoring Martin Luther King Jr., Monday,  Jan. 20, 2014, in San Antonio.  Parades and celebrations have been scheduled across Texas to honor Martin Luther King Jr. on the federal holiday in his name. (AP Photo/Eric Gay)

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